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Diabete: attività fisica e trattamenti per contrastarlo

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La prevenzione e la diagnosi precoce sono fondamentali per la cura del diabete

Il diabete (detto “mellito”, cioè dolce) è una malattia cronica caratterizzata da elevati livelli di zucchero (glucosio) nel sangue (iperglicemia) a causa di una ridotta produzione o utilizzazione dell’insulina, un ormone prodotto dal pancreas. Esistono diversi tipi di diabete, tra cui principalmente il diabete di tipo 1 (DM1), che si ha quando la produzione di insulina da parte del pancreas è ridotta o assente, e il diabete di tipo 2 (DM2) quando l’utilizzazione di insulina da parte dei tessuti è inadeguata (principalmente a causa di forme di insulino-resistenza che ne rendono difficoltosa l’azione).

 

fisiopoint_diabete_cura_attivita_fisica_dietaL’insulina è un ormone che consente alle cellule dell’organismo di assimilare il glucosio presente nel sangue, che rappresenta la prima fonte di nutrimento ed energia. Quando la produzione di insulina diviene assente o inadeguata, il glucosio si accumula nel sangue (iperglicemia) e viene poi eliminato con le urine (glicosuria), mentre  le cellule non ne ricevono in misura sufficiente. Questo provoca nel tempo gravi danni a organi e tessuti, con complicanze anche gravi (disturbi cardiovascolari, renali, del sistema nervoso, degli occhi) che possono alla lunga condurre a disabilità e anche alla morte.

Si stima che in Italia i diabetici siano circa 3 milioni (4,5% degli uomini e 5,2% delle donne – dati Istat 2010) e nel mondo circa 350 milioni (stime dell’Organizzazione mondiale della sanità), ma il numero è dovunque in costante aumento e si prevede che i decessi per diabete siano destinati a raddoppiare entro il 2030.

Fisiopoint diabete e attivita fisica monitoraggio paziente

 

Il diabete di tipo 1, che insorge nell’infanzia o nell’adolescenza, riguarda solo 10% dei casi. Le cause sono ancora oscure, ma si pensa a un processo autoimmune in soggetti geneticamente predisposti, con una alterata risposta immunitaria a danno delle cellule che producono insulina.

La forma di gran lunga prevalente è il diabete di tipo 2, che insorge in genere dopo i 35 anni e riguarda il 90% dei casi. La prevenzione e la diagnosi precoce sono assolutamente fondamentali. Il diabete di tipo 2, infatti, viene in genere diagnosticato dopo molti anni, spesso per caso, in quanto l’iperglicemia si sviluppa gradualmente e all’inizio non dà particolari sintomi. Il rischio di insorgenza aumenta con l’età, ed è fondamentale adottare strategie di controllo (monitoraggio della glicemia ed eventuali prove da carico) che consentano di intervenire prima che si producano danni cronici.

 

Fisiopoint diabete e attivita fisica monitoraggio pazienteLa malattia è legata sia a fattori genetici che allo stile di vita, e in particolare a fattori quali obesità e la mancanza di attività fisica. I principali fattori di rischio comprendono familiarità, sovrappeso (Indice di Massa Corporea superiore a  25 Kg/m2), ipertensione e valori elevati di colesterolo o trigliceridi.

Le strategie di prevenzione “primaria”, cioè in grado di prevenire l’insorgenza della malattia, sono incentrate sull’applicazione di uno stile di vita adeguato, in particolare dieta ed esercizio fisico.

 

L’attività fisica rappresenta, insieme alla dieta bilanciata, un vero caposaldo per la cura del diabete, e può perfino consentire di ridurre il ricorso ai farmaci. Svolta con metodo e regolarità, essa aiuta sia a prevenire la malattia che a migliorarne il controllo nel caso in cui essa sia già insorta e ridurre il rischio di complicanze. 

Fisiopoint - attivita fisica gli esercizi per la cura del diabete

 L’attività fisica ha molteplici effetti benefici:

  • migliora la risposta dell’organismo all’insulina, consentendo una maggiore assimilazione del glucosio e una riduzione della glicemia;
  • migliora l’efficacia dell’apparato cardiocircolatorio e in particolare il controllo della pressione sanguigna, riducendo i livelli di ipertensione e i connessi rischi di danno cardiovascolare;
  • migliora il controllo degli altri fattori di rischio, dal peso corporeo ai livelli di colesterolo e trigliceridi;
  • consente una migliore gestione dello stress, che di tali alterazioni è spesso una concausa;
  • rafforza muscoli e ossa, migliorando l’equilibrio, accrescendo la libertà di movimento e contrastando l’osteoporosi e il rischio di traumi;
  • migliora la socialità, l’umore e la qualità del sonno, consentendo una migliore qualità della vita.